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Villa Askyfou – Chania (Goni)

La maison et son histoire

Pour les passionnés de randonnées sauvages, d’authenticité et de liberté, tout au sud de l’Europe

Authentique maison traditionnelle, en bordure du plateau du Lashiti, oasis fertile au milieu des montagnes et refuge de résistants depuis la nuit des temps. Pour les amateurs de la Crète d’autrefois, loin des plages touristiques et des hôtels de béton. L’accueil franc, la passion de la liberté, la poésie des grands espaces du sud et tout le confort d’aujourd’hui.

Villa Askyfou, location de vacances en Crète

Le plateau du Lashiti au mois d’avril, avec le vieux fort ottoman de Goni au deuxième plan © intoHistory

La villa à louer est une vieille maison traditionnelle du village de Goni, édifiée sur une élévation à l’est du plateau d’Askyfou. Nous sommes à 730 mètre d’altitude, dans une plaine ceinturée de montagnes tellement plate qu’elle fait penser à un ancien lac ou à un cratère de volcan. Une zone très fertile, colonisée par les champs de pommes de terre, les vignes et les pâturages à moutons. Quel contraste par rapport aux montagnes arides traversées depuis la côte (nord ou sud) !

Villa Askyfou résistance

La mémoire des résistants de la région est encore très vive © intoHistory

Goni est sans doute un très ancien peuplement, situé juste à côté d’un vieux fort ottoman, juché sur le promontoire qui commande l’accès à la vallée à partir de la côte nord. Un lieu tristement célèbre pour les nombreuses batailles qui l’ensanglantèrent au cours de l’histoire. La région sauvage de Sfakia est depuis des siècles le repère des partisans, hostiles aux puissances extérieures qui cherchèrent à imposer leur loi aux Crétois : Mycéniens, Romains, Arabes, Byzantins, Vénitiens, Turcs ottomans…
Durant la Seconde Guerre mondiale, les résistants s’opposèrent aussi aux régiments d’élites allemands qui s’emparèrent de la Crète en 1941. L’île, avec ses nombreux ports constituait en effet une escale stratégique pour les forces de l’Axe, qui cherchaient à contrôler les importations de pétrole du Moyen-Orient. En quelques jours, des milliers de parachutistes allemands s’empareront des terrains d’aviation de l’ouest de l’île, contraignant les troupes grecques, anglaises, australiennes et néo-zélandaises à se replier vers le sud, notamment par la passe d’Askyfou. Plusieurs combats eurent lieu à cet endroit, où les partisans crétois opposèrent une résistance héroïque aux envahisseurs.

Villa Askyfou seconde guerre mondiale

Un petit musée fort émouvant, à Askyfou, rassemble une quantité impressionnante de souvenirs des nombreux affrontements qui se sont déroulés dans les montagnes de Sfakia © intoHistory

La Villa Askyfou est depuis plusieurs générations dans la famille Katsoulis. Elle fut récemment restaurée et aménagée pour l’accueil d’hôtes en vacances. Cinq chambres à coucher traditionnelles y reproduisent l’ambiance des demeures crétoises de la fin du 19e / début 20e siècle, avec de nombreux meubles d’époque, décors et vieux outils. Au rez-de-chaussée, les petites pièces de la maison d’origine se présentent aujourd’hui en enfilade, leurs murs ayant été remplacés par deux grand arcs. Une grande cheminée trône au centre de la salle, ornée de souvenirs de la résistance. A l’étage, la pièce utilisée pour le pressage des olives accueille deux lits-buffets traditionnels et la partie étable a été transformée en un bel appartement. Quant à la cuisine, elle occupe l’ancien four à pain.

Villa Askyfou à louer en Crète

La chambre de la suite, à l’emplacement du métier à tisser familial © intoHistory

Parmi les nombreux ustensiles anciens conservés dans la vieille maison, une étonnante cuve de bois massif, avec un bec verseur, servait à recueillir le jus des olives pressées.

Plusieurs terrasses, échelonnées sur trois étages, permettent de profiter de la douce torpeur méditerranéenne. On peut y apprécier un grand barbecue, une belle piscine et ses chaises longues, ainsi qu’un coin détente sous la treille. Partout s’étend une vue fantastique sur la plaine. Son damier de champs aux tons vert, jaune ou beige, est ponctué de centaines de toisons de moutons blancs et bruns.

Villa Askyfou à louer en Crète

Jannis, le propriétaire, n’a reculé devant rien pour rendre l’ancienne demeure familiale aussi confortable que possible : chauffage central, jacuzzi, télévision, wifi, frigos, éclairages d’ambiance, douche extérieure, machine à laver… Son hospitalité – les Crétois ont vraiment le sens de l’accueil – vous surprendra. Il vous parlera du yogourt parfumé au miel de la vallée et de son fromage de brebis. Peut-être même vous fera-t-il goûter une bouteille du vin produit à partir des vignes de son vignoble, à quelques centaines de mètres de la maison.

Si l’altitude apporte une fraîcheur bienvenue lors des mois d’été, elle est aussi synonyme de conditions météo plus rudes entre la mi-novembre et la mi-avril. Il n’est pas rare d’y voir pluie et neige…

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Équipements

  • 5 chambres (dont une suite pour deux personnes avec accès privatif)
  • 2 salles de bains, 4 WC, Jacuzzi, chauffage central
  • 2 TVs satellite, lecteur DVD, Hifi, lave-linge
  • Réseau internet difficile à capter
  • Cuisine équipée, kitchenette à l’étage, lave-vaisselle, four à pain
  • Deux salons, 2 feux ouverts, belvedère
  • Deux terrasses, piscine extérieure, barbecue
  • Langues parlées : grec, anglais, allemand
  • Période d’ouverture : 15/04 – 15/11
  • Parking privé
  • Ville la plus proche : Chania (45 km)
  • Aéroport de Chania : 60 km (et de Heraklion : 125 km)
  • L’usage d’une voiture est fortement recommandé (peu de bus)
  • Non-accessible aux moins valides
  • Familles et enfants bienvenus
  • Animaux de compagnie acceptés
  • Espace non-fumeurs

À voir dans les environs

Etonnante plaine plate égarée entre des sommets sauvages (dont la célèbre Lefka Ori – Montagne blanche), Askyfou mérite d’être appréciée en tant que telle. De la terrasse élevée de la villa, le long des nombreux chemins qui serpentent entre ses champs et pâturages, ou à partir des sentiers de chèvres qui s’agrippent aux flancs des montagnes. Le fort ottoman de Goni constitue ainsi un beau but de promenade.

Villa Askyfou à louer en Crète

La Montagne blanche, vue du plateau du Lashiti © intoHistory

Les amateurs de balades sauvages seront comblés par la descente des gorges d’Imbros, à quelques kilomètres d’Askyfou. Un bonne mise en jambes pour la traversée des gorges de Samaria, un peu plus à l’ouest, qui constitue une des grandes attractions de l’île (pour les intrépides). On peut y admirer une flore et une faune très particulière, dont les célèbres chèvres sauvages bézoard…

Les gorges d’Imbros, impressionnante randonnée au cœur de la montagne (pour les sportifs) © Iamadonut

Plus bas vers le sud, les ports de la région de Sfakia, beaucoup moins fréquentés par les touristes, sont d’une étonnante beauté. Coincés entre les flancs (très) abrupts des sombres montagnes et l’immensité de la mer, bon nombre ne sont accessibles que par bateau.

Au nord, la route descend en zigzags vers la côte, où alternent les ports historiques et les villages touristiques. Chania (La Canée) et Rethymnon, les deux plus importantes villes de l’île après Héraklion, ont toutes deux conservé d’importantes fortifications, renforcées siècle après siècle depuis l’Antiquité. Dans leurs vieux quartiers se dressent encore de nombreuses demeures de l’époque vénitienne, avec quelques traces de l’occupation ottomane, dont les fontaines publiques et les loggias à la mode orientale (qu’on appelle ici « kiosques »).

Villa Askyfou à louer en Crète

Le port de Chania, une des villes les plus attachantes de la grande île © Jannis Houbardas

Bien d’autres découvertes vous attendent en Crète, dont de très émouvantes cités-palais de l’Age du Bronze, des vestiges de l’Antiquité grecque et romaine, des chapelles byzantines et de priants monastères orthodoxes. Les collections des musées crétois vous rappelleront que l’île fut le berceau de la première grande civilisation européenne.

Villa Askyfou location vacances Crète

Les ruines minoennes du palais de Phaistos, à une trentaine de kilomètres de la villa, fascinantes © intoHistory

Appréciation des visiteurs

Évaluation selon 1 avis:

Historical authenticity
Ambiance and settings
Quality of welcome
Degree of comfort

Gery de Pierpont

22-12-2016

Restaurer une vieille maison traditionnelle dans les montagnes de Crète est un sacré défi. Parce que la vie des habitants de la belle île grecque était loin de ressembler à celle qu'on mène aujourd'hui dans les villes modernes d'Europe. Jannis est pourtant parvenu à apporter à cette ancienne maison familiale tout le confort qu'on attend aujourd'hui d'un logement de vacances, tout en conservant son atmosphère d'époque, son caractère rural et la dimension historique poignante du site. Nous avons beaucoup apprécié les volumes intérieurs de la villa et ses meubles anciens (de style fin 19e - début 20e siècle ou typiques des villages crétois). La famille de Ioannis pressait son huile d'olive, produisait son propre vin et sans doute à l'époque son yogourt au lait de brebis et son miel. Très peu d'hébergements des environs offrent à la fois cinq grandes chambres de caractère, une piscine (avec une vue imprenable sur la plaine entourée de sommets), un jacuzzi, deux feux ouverts, un barbecue géant et deux grandes terrasses. L'accueil de Ioannis nous a beaucoup touché, avec son beau plateau de spécialités du village et les mille soins accordés aux détails. Une seule recommandation aux amateurs de séjours "à l'ancienne" : les conditions de vie en montagne sont plus rudes durant les mois d'hiver et au début du printemps (malgré le chauffage central). La Villa Askyfou s'apprécie d'autant mieux sous le soleil !

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Authenticité historique
Cadre et atmosphère
Qualité de l accueil
Niveau de confort

19e siècle Maison Gîte/Location saisonnière 500-1000€/semaine

Le goût
de l'ancien

Villa Askyfou
Jannis Katsoulis
Eparchiaki Odos Sfakion
Chania Goni – 730 11
Grèce (Crète)
Tel +30 28310 26962
Fax +30 28310 50215
Site web de la villa

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