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Château de Middachten – Arnhem

La maison et son histoire

Prestigieux domaine comtal dans la Veluwe, conçu par l’architecte du Roi au 17e siècle

Middachten est un impressionnant château comtal hollandais, dont les terres s’étendent sur 1000 ha. Un domaine médiéval, transmis par héritage depuis 800 ans et reconstruit au 17e siècle par l’architecte du Roi. Ses jardins baroques sont parmi les plus beaux des Pays-Bas. Middachten est restée une propriété privée, régie comme autrefois : régisseur, jardiniers, fermiers, gardes-chasse, charpentiers et autres corps de métiers, ils sont encore des dizaines à entretenir ce remarquable patrimoine, avec l’aide de 100 bénévoles. Trois délicieuses chambres d’hôtes vous attendent au-dessus des anciennes écuries…

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Vue romantique du château au début du 18e s., lorsqu’il possédait encore sa tour d’angle et son bastion d’entrée avec pont-levis. Les chambres d’hôtes se trouvent à l’étage du bâtiment à l’avant-plan – Jan de Beijer (1743)

Dans les forêts de la Veluwe

Résumer la longue histoire du domaine de Middachten en quelques lignes est une tâche impossible. Mais on peut commencer en précisant que son châtelain a géré durant des siècles les grandes forêts de la Veluwe (une fonction d’importance ministérielle dans un pays où la pierre de construction est rare et où le bois de charpente est précieux, notamment pour la construction des bateaux).

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De nos jours encore, la chasse au gros gibier attire de nombreux fusils à Middachten © Landgoed Middachten

Les siècles de guerre

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Les armoiries qui figurent au-dessus de l’entrée du château sont celles de Godard van Reede. On peut y observer sa devise « MALO MORI QUAM FOEDARI » (plutôt mort que disgracié), ainsi qu’un curieux éléphant blanc, qui rappelle que le comte avait été décoré de l’ordre de l’Eléphant par le roi du Danemark.

Plusieurs seigneurs de Middachten ont été de grands chefs militaires, en particulier à l’époque où le stadhouder Willem III (gouverneur des Pays-Bas et bientôt roi d’Angleterre) menait la guerre aux catholiques sur le continent et dans les Îles britanniques. Ainsi, Godard van Reede, époux de l’héritière du domaine à la fin du 17e siècle, fut nommé commandant en chef de l’armée des Pays-Bas, après avoir remporté plusieurs batailles importantes en Irlande, en Angleterre puis contre la France. L’évocation de ces victoires est partout présente dans le château.

L’architecte du roi

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La coupole de l’escalier, chargée de décors de stuc en fort relief, fait penser à un énorme gâteau en creux, garni de crème fraîche…

Le château de Middachten fut réduit en cendres en 1673 par les armées de Louis XIV, en représailles des faits d’armes de Godard van Reede contre la France et ses alliés. C’est l’architecte royal, auteur du palais Het Loo, Jacob Roman, qui sera chargé de reconstruire l’édifice. Le vieux donjon y est transformé en une somptueuse résidence de style baroque.
L’époustouflant escalier double, les salons aux grandes fenêtres, les plafonds généreusement moulurés et les lambris sculptés impressionnent toujours les hôtes.

 

 

Les lambris sombres qui tapissent les murs du hall d’entrée, de la salle à manger ou du fumoir étaient peints à l’origine dans des tons clairs. C’est le 19e siècle qui préféra les boiseries nues, enduites de cire. © Landgoed Middachten

Les lambris sombres qui tapissent les murs du hall d’entrée, de la salle à manger ou du fumoir étaient peints à l’origine dans des tons clairs. C’est le 19e siècle qui préféra les boiseries nues, enduites de cire. © Landgoed Middachten

Au service du pays et de sa dynastie

Fidèles à leur devise familiale, les héritiers de Godard van Reede furent aussi de fidèles serviteurs de l’Etat. Ils laissèrent tous leur marque dans le domaine, qui s’orna de somptueux jardins. Middachten passa par alliance aux Aldenburg Bentinck, qui furent contraints à l’exil en Angleterre jusqu’en 1813, suite à la Révolution française et aux conquêtes napoléoniennes.

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Le château de Middachten à la fin du 17e s. – Jan de Bejier

La comtesse Isabelle, mère du comte Franz zu Ortenburg, l’actuel propriétaire, entreprit de grands travaux de restauration à Middachten dans les années 1980. Chaque meuble, chaque tableau, chaque ornement a retrouvé grâce à elle son emplacement et sa fonction d’époque – jusque dans les cuisines et salles de service du sous-sol. L’ancienne demeure fortifiée possède aujourd’hui une atmosphère intense, témoin authentique de la vie de château au 19e siècle.

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Le château de Middachten possède, après la famille royale, la plus grande collection de portraits aux Pays-Bas. Ces 400 tableaux évoquent les relations étroites qui unissaient les grandes cours d’Europe. © Violier at Home

Entretien avec la comtesse Isabelle Aldenburg Bentinck, à propos des efforts de conservation et de transmission du château. Fonds culturel Prince Bernhard (2011) © Stijn van der Loo

Dans le logis des écuyers

Les anciennes écuries qui abritent aujourd’hui les chambres d’hôtes n’ont pas le faste baroque du château. Elles partagent pourtant avec lui son histoire, puisque leurs fondations remontent également au Moyen-Âge. Leurs matériaux de construction sont de grande qualité et les finitions soignées. Les pavements, les harnachements des attelages, le vieil escalier et la belle charpente y respirent un autre âge. Vous serez séduits par la vue sur la cour intérieure et les jardins.

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Les anciennes écuries © Landgoed Middachten

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A Middachten, votre cheval est aussi le bienvenu : il sera accueilli dans un box historique, afin que vous puissiez profiter de merveilleuses balades dans le domaine et ses forêts giboyeuses © Landgoed Middachten

Les «chambres vertes»Middachten_Park_Netherlands

Un des privilèges des hôtes du domaine est de pouvoir flâner dans les splendides jardins privés de Middachten, de l’aurore au crépuscule. Un parc de 8 hectares, plusieurs fois redessiné au cours des siècles, qui se réfère aujourd’hui aux plans néo-baroques de Hugo Poortman, dressés vers 1900. On y retrouve de splendides «chambres vertes» constituées d’arabesques de haies, parterres, plates-bandes, tapis de gazon et allées empierrées, ornées de vasques de fleurs et d’orangers. De remarquables arbres de parc, dont un cèdre du Liban et deux splendides ginkgos biloba, remontent aux jardins anglais du 19e s., tandis qu’une roseraie a pris la place de l’ancien labyrinthe. Un théâtre de verdure s’étend au bord des anciennes douves, aménagées en bassin d’agrément, et de nombreux arbres fruitiers en espaliers garnissent les murs de l’enceinte.

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Le parc du château au 18e siècle.

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En été, l’orangerie est aménagée en cafeteria pour les visiteurs. © Landgoed Middachten

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Équipements

  • CADEAU DE BIENVENUE pour les membres du Touring (Belgique) qui réservent via intoHistory (indiquer son numéro de membre dans le formulaire)
  • 3 chambres doubles
  • Familles et enfants bienvenus (lit d’appoint possible)
  • Salle de bains privative, douche/baignoire, Wifi, coin salon
  • Petit déjeuner (produits du terroir), sur la terrasse s’il fait beau
  • Accès direct au parc via une passerelle (24h/24)
  • Jardin, parc de 8 ha, verger, orangerie-cafeteria (été), terrasse
  • Visites guidées du parc les dimanches (juillet-août)
  • Visites guidées du château les dimanches après-midi (juillet-août)
  • Semaine de Noël à l’ancienne, Journée des châteaux (Pentecôte), Journée de la Faune et de la Chasse
  • Possibilité d’amener ses chevaux (autres animaux non acceptés)
  • Evénements, mariages, séminaires, concerts, salle de réunion ou autre activité spéciale
  • Jardins ouverts à tous, de dimanche à jeudi (15 mai-15 septembre)
  • Langues parlées: néerlandais, anglais
  • Parking aisé dans les allées du parc
  • Ville et gare les plus proches : Arnhem (20 km)
  • Aéroport d’Amsterdam (Schiphol) : 107 km
  • Non-accessible aux moins valides
  • Espace non-fumeurs

À voir dans les environs

Les amoureux d’espaces protégés et d’animaux sauvages se délecteront des balades dans le parc naturel de la Haute Veluwe.

Pour les passionnés d’architecture et les amateurs de souvenirs royaux, la visite du palais Het Loo s’impose. Contemporain de Middachten dans ses appartements d’origine, il présente au public une fabuleuse collection de meubles anciens, tableaux célèbres, sculptures, livres, photographies… Prévoir quelques heures pour la visite des jardins, voire des 10.000 hectares de forêts du domaine royal.

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Les jardins à la française du palais Het Loo © Bertknot

Un autre château intéressant est celui de Cannenburch, lui aussi restauré et réaménagé à l’ancienne. Son parc offre de belles promenades et balades à vélo.

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Château de Cannenburch © Ton van der Wal

Kroller-Muller_museum_C_Juliana SuLe peintre Van Gogh, quant à lui, se laisse découvrir à travers plus de 90 toiles et 180 dessins au musée Kröller-Müller. Un must pour les amateurs d’art, d’autant que les jardins du musée livrent également aux regards 160 sculptures d’artistes célèbres.
Dernière recommandation, dans cette région si riche en découvertes culturelles : une évasion dans la vie rurale d’autrefois au musée en plein air d’Arnhem.

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Le musée en plein air d’Arnhem vous fait découvrir les métiers et traditions © Bertknot

A lire, regarder ou écouter

Pour apprécier pleinement l’atmosphère d’époque du Château de Middachten, n’hésitez pas à enrichir votre séjour par une lecture (rien ne vaut un bon roman dans l’histoire pour faire revivre un décor ancien) :

  • La_Recalcitrante« La Récalcitrante« , par Hella S. Haasse
    Le mariage, en 1773, entre Charlotte-Sophie d’Aldenburg, future héritière du château de Middachten, et le comte Willem Bentinck, promis à un bel avenir, semble être une union idéale. C’est pourtant un vrai drame conjugal qui se prépare, nourri par deux personnalités fortes et attachantes. Un roman bien documenté, qui met brillamment en scène la vie de couple dans les milieux aristocratiques du 18e siècle.

 

Pour votre facilité, plusieurs liens ci-dessus renvoient vers la description des œuvres sur Amazon. Si vous décidez d’en acquérir l’une ou l’autre via cette plateforme, intoHistory percevra une (petite) commission qui l’aidera à couvrir ses frais de fonctionnement.

Appréciation des visiteurs

Évaluation selon 1 avis:

Historical authenticity
Ambiance and settings
Quality of welcome
Degree of comfort

Gery de Pierpont

28-01-2016

I've been so impressed by the mouth-watering estate of Middachten! You know, Dutch people are very well organized managers. Everything in the park, in the castle and of course in the exquisite guest rooms is so clean, nicely maintained and right where it should be... Most enjoyable.
The motivation of all the care-takers I have met, stewards, craftsmen, volunteers... is striking. Middachten does mean a lot to them, without any doubt. The pages of its history I could discover, just walking around its evocative settings, remain vivid in my mind as well.
The castle is not open to the visit every month in the year. But the guests of Middachten B&B are not common visitors: some of you may get a chance to enjoy a private tour with a volunteer some days of the week... Do not forget you can walk around the gorgeous parklands around the chateau whenever you are in the mood for poetry – a privilege only the Count and Countess zu Ortenburg (and their steward) share with you.

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Authenticité historique
Cadre et atmosphère
Qualité de l accueil
Niveau de confort

17e siècle Château Maison/Chambres d’hôtes 100-150€/chambre

Cadeau pour les membres Touring

Kasteel Middachten
Landgoed Middachten 3
6994 JC  DE STEEG
Pays-Bas
+31 26 495 21 86
Site web du château

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